Coronavirus

Momenteel gaat vliegen vanaf onze luchthaven iets anders dan je misschien gewend bent:

Lees hier alle belangrijke informatie over het Coronavirus en Maastricht Aachen Airport. Klik hier.

Coronavirus

Will you be traveling by plane soon? Then prepare yourself properly. Things are different than you might be used to. Read all important information about the Coronavirus and Maastricht Aachen Airport here. Click here

Coronavirus

Reisen Sie demnächst mit dem Flugzeug? Dann bereiten Sie sich gut vor. Es wird anders sein, als Sie es vielleicht gewohnt sind. Lesen Sie hier alle wichtigen Informationen zum Coronavirus und Maastricht Aachen Airport.

Le Coronavirus

Voler actuellement de notre aéroport est être différentes de ce à quoi vous êtes habitué:

Lisez toutes les informations importantes sur le coronavirus et Maastricht Aachen Airport ici. Cliquer ici.

Math Schoenmaeckers, de reispionier van ‘Beek’

By 6 augustus 2020 75 jaar MAA

Een van de pioniers op het gebied van vakantievluchten vanaf Maastricht Aachen Airport was Math Schoenmaeckers van het gelijknamige reisbureau.
Hij geniet tegenwoordig van zijn pensioen op Mallorca, maar kijkt met plezier nog terug naar de vele jaren dat hij duizenden Limburgse vakantiegangers vanaf ‘Beek’ liet vertrekken.

Het enthousiasme klinkt door de telefoon als hij herinnerd wordt aan al die gouden jaren uit zijn carrière die maar liefst 54 jaar duurde. ‘Bij de eerste vakantievluchten stond er niet eens een vertrekhal. De passagiers moesten zich melden bij een soort keet. Computers waren er ook niet. Met een potlood werden de namen op de lijst aangestreept. Maar het was héél gezellig.’

Hij moet er nog eens goed om lachen. Ja, dat waren nog tijden. ‘Ze noemden me ‘de Beek-specialist’. Dat kwam omdat ik vanaf het begin geloofde in de potentie van de luchthaven. En omdat ik wist dat Limburgers liever niet vanaf Amsterdam gingen, dat was hen te ver. Ze keken gewoon wat de bestemmingen waren vanaf Maastricht en dan maakten ze daaruit een keuze.’

Schoenmaeckers opende zijn eerste reisbureau in Maastricht in 1964. Twee of drie jaar later – dat weet hij niet meer precies – boekte hij de eerste
passagiers voor een vlucht naar Mallorca. Dat was nog met een propellertoestel. ‘Ik was zelf altijd bij het vertrek aanwezig om de mensen te assisteren en uit te zwaaien. Zo bouwde ik een hechte band op met mijn klanten.’ Belair was de eerste touroperator met wie Schoenmaeckers vanaf Beek vloog. Toen nog veel met een Caravelle. ‘Dat was een heel lawaaiig toestel, maar daar lette in die tijd iemand op. Tegenwoordig zou zo’n toestel niet meer worden toegelaten vanwege het aantal decibel.’

Begin jaren tachtig namen de vakantievluchten vanaf Maastricht fors toe, zo herinnert Schoenmaeckers zich. ‘Allemaal vluchten naar de zon. Martinair en Transavia waren vaste klant op Beek. En alle grote touroperators zoals Neckerman en Holland International boden tal van bestemmingen aan in Spanje, Italië, Griekenland en Tunesië. Later kwam daar ook Turkije bij.’

De meest succesvolle bestemming was Mallorca, het eiland waar Schoenmaeckers nu woont.‘Wij organiseerden in oktober de Limburg Promotietrip.
Op het hoogtepunt namen we ruim driehonderd Limburgers mee, inclusief artiesten zoals Beppie Kraft. Die pasten allemaal in een DC-10 van Martinair. In kleinere vorm wordt die trip nog altijd georganiseerd.’
Rond de eeuwwisseling begon het aantal vakantievluchten vanaf Maastricht af te nemen. Volgens Math Schoenmaeckers vooral omdat de touroperators niet samenwerkten. ‘En alleen kregen ze vaak geen heel vliegtuig gevuld. Maar goed, Corendon pakt het nu weer op.’